Steve Roe on Unsplash

在Unsplash,我们每天都在同图像质量打交道。如你所见,因为这就是这个网站存在的基础。

从推文、网站、移动应用程序,到书籍、广告牌乃至VR应用,Unsplash图片的身影广泛的出现在各种形式的媒介之中。

藉此,我们会收到很多关于图像质量的问题。

每一位使用者都希望能为着手的项目中配上质量最好的图片,然而他们对此却存在着很多误区。

下面,我将会来回答这些问题。

要理解什么是图像质量,首先你需要清楚这两个概念:分辨率以及压缩处理。如果你能知道它们是什么,所有的问题都将会迎刃而解🏆。

📐图像分辨率

当我们谈起图像分辨率的时候,我们实际上是在指像素分辨率。

像素分辨率是一个非常非常直观的概念:每一个像素都会代表着一个单独的色块,而一幅图像则是由成千上万块这样的色块像素构成。正式这些像素的组合呈现出了图像的多姿多彩。假设某张图片有着两种版本,拥有更多像素的那张往往会意味着它的图像质量会更高一些。

通常,我们用百万像素(MP)代指单位面积内的像素数量在以百万为单位时的表达。

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在2018年,标准数码相机拍摄出的图片的分辨率大多在800万到3000万像素之间(8MP – 30MP)。如果你用的是iPhone X,它拍出的就是12MP(1200万像素)。如果你用的是佳能5D Mark IV这样的单反,它就为30MP(3000万像素)。

众所周知,数字图片会在数字屏幕上呈现🤯。

同样,数字屏幕也是有不计其数的像素构成。标准笔记本电脑的像素分辨率通常在2MP到5MP之间(约合1500到2500像素的宽度)。当你使用了一张足够大的图像(比如拥有18MP的分辨率),然后让它呈现在一块笔记本的屏幕上,这时,这种图片就必须进行缩放以适应屏幕的规格。

这就为我们带来了第一个要点:使用规格超出自身实际需求的照片并不能提升输出图像的呈现质量。

所以,如果你的图片用途是在数字媒体方面,2-5MP左右像素分辨率(或者等同于2000像素宽度的规格)的图片可能才是你的最佳选择。

🤖 压缩处理

对图像质量而言,图像分辨率仅仅只是掌控它的半壁江山。要想了解另外的一半,你就需要知道什么是图像的压缩处理。

通俗来说,图像的压缩处理是一种减小文件尺寸(这种尺寸指的是譬如「MB」这样的储存规格,而非图片的分辨率),同时提供与原图像尽量相似的输出图片的处理手段。

简单地概括就是,压缩使得图像中的某些细节被处理掉了。在低层次的压缩过程中,这些变动几乎是肉眼不可见。但如果提高到了较高层次的压缩,这些变动将会变得不可忽视。

JPEG是当下最流行的图像压缩格式。它使用从0到100之间取值的参数来代表自身的压缩质量层级——100代表最低规格的图片压缩处理,0则意味着最高的压缩处理规格。

所以,对图片的质量而言,压缩会意味着是和分辨率同等重要的事情。

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一张拥有高规格分辨率、高度压缩的图片可以看上去很糟。一张低分辨率、没有进行压缩的图片同样也能如此。然而,假如这张高分辨率的图片能够以一个合理的水平进行压缩处理,它仍可以呈现出近似于没有进行压缩的原图那样的水平。

这就是我们要注意的第二个重点:如果图片的用途是网站或者其它的面向公众展示的地方,你应该对图片进行一定的压缩处理(通常为原图的70到90之间就能达到很好的平衡)。当然,如果你不需要考虑文件尺寸的问题,也就不必再去对图片进行压缩。

至少我们Unsplash会这么去做。当你在这里下载图片的时候,我们会提供一份进行过适度压缩的图片(一般为原图的90左右)。我们之所以这么做的原因是因为它能明显缩小图片的规格(这会让下载变得更快,同时我们的服务器的带宽压力也会随之得到降低),但又可以提供近似于原图质量水准的图片。

😮 DPI没有想象中的那么重要

事实上,我很乐意在此结束这篇文章,但这里仍有一个另外的非常普遍的误区需要指出:无论你是出于何种目的,图片的DPI(Dots Per Inch,图像每英寸的像素点数)都不是值得你去关注的问题。

我们几乎每天都会收到询问Unsplash图片的DPI是多少的邮件。然后,差不多每周都会被热心用户通过邮件告知Unsplash的所有图片都应该提供300dpi规格的下载选项,因为这种规格的图片质量会高出很多。

DPI是一种将图像的面积和理论打印尺寸进行关联的文件属性。除非你打算把这些图片打印出来,否则DPI就没有那么重要。

而就算你有打印需求,DPI的变动也并不会让图片质量变得更好。它仅仅是一种代指图像分辨率和预计打印画布的大小之间的系数。如果你的图片宽度为3000像素,而你打算把它打印在一张10英寸宽的画布上,这张图片的最大可印刷dpi就是300dpi。如果这张图片要被打印在一张100英寸宽的画布,它的最大可印刷dpi则为30dpi。在10英寸宽的画布上,这张照片显然会更好看一些,但这两张画布承载的都是同样质量的照片。

所以,第三点:不必操心你的图片有多少DPI。这会让你深陷于此。

🐙 图像失真无法回溯

这是最后一个强调点。

如果更高的分辨率和更低层次的压缩处理能够提升图片的质量水平,我们能够把这些手段运用到低质量的图片上,从而让它们的图片质量得到提升?

很不幸的告诉你,降低分辨率和高层次的压缩方式是一条单向道。一旦做出这种改变,图片就无法再度回溯到原貌。

要点四:把一张3MP的图片缩放到8MP的规格并不能提升它的图像质量。同理,把一张压缩到80压缩规格的照片重新压缩到100的规格也无法让这张图片再度溯回。

通过对图像分辨率和图像压缩处理这些概念的充分理解,相信你可以将图片用在更好的用途。

如果你对图像质量还有其它问题,或者你想知道为什么我在最后一个标题上使用了章鱼符号,欢迎点击我的Twitter了解更多@lukechesser 🐙。

编者按:本文作者Luke Chesser是免费无版权图库Unsplash联合创始人。Unsplash也是TAN网站内大部分图片的来源。本文经本人同意翻译自🎞 The 5-Minute Guide to Image Quality。

图片版权:Steve Roe on Unsplash