智能音箱早在2014年就已问世,但在主流观点眼中,似乎只有去年才能称得上它的元年。

这一年里,智能音箱战场的厮杀显得格外激烈。从微软苹果到百度阿里,从小米腾讯再到出门问问和喜马拉雅···无论是发源地还是处女地,无论是老牌巨头还是后起之秀,它们都在用自己的声音向市场宣告:这里不应该只有亚马逊。除了Echo之外,消费者们还能有更多别的选择。根据市场调研公司Canalys发布的报告显示,同2016年相比,2017年全球智能音箱的销量增幅超200%,从不足1000万一跃升到3000万台以上,而亚马逊Echo系列智能音箱在总销量中的占比也出现了近40%的下跌(虽然它仍以2000多万台销量傲视整个智能音箱市场)。而这就是它们收到的最好回应。

或许是人工智能热潮的攒涌,也或许是市场环境的成熟,作为近年来普及速度最快的新型消费电子产品,这个小小的语音盒子总能为我们带来惊喜:消费者可以用极低的价格近距离感受当下前沿的人工智能技术,投资方希望它是下一代人机交互的入口。所以当我们谈起智能音箱的时候,也总会把对它的想象力放到音箱之上。正如智能音箱另一个名称「智能语音助手」那样,它的使命是成为我们的「外设大脑」,而非所谓的「外设功放」。

虽然我们不知道它的势头在今后是否还能继续维持或者继续增长,在它越来越亲密的出现在我们身边的时候,它所暴漏和被我们发现的问题却也随之越来越多。今年早些时候,有国外用户表示Echo会发出异常的怪笑声。两个月后,主角又是Echo。这次它无意的把其主人的对话录了下来,并随机发给了通讯录中的一位联系人。上个月,Google Home则出现了大规模宕机,用户发出的指令无法得到有效的正确回复···如今,在智能音箱的诞生地美国,平均每五位成年人中就有一位使用过智能音箱,这意味着智能音箱在这里拥有了超过4000万的用户。所以在这些大大小小的事故发生后,它所带来的影响也有达到同样数量级的可能。智能音箱的发展速度是否太快,它面对的用户是否已经做好迎接准备,在对方眼中,我们二者又应该互相扮演什么样的角色···这些都是值得我们去思考的问题,而不是等到问题暴露之后再去手忙脚乱的应对。当然,这些问题也不会仅仅只针对于4000多万的美国用户而言,任何即将或者有可能成为其主人的消费者都将属于这个范畴,毕竟我们已经见识到了它的「智能扩张速度」,有谁敢保证自己的下一台电子产品不会是智能音箱呢?

同美国相比,中国的智能音箱市场似乎显得青涩许多。火爆的「元年」销量也只有不到200万台,这些销量中又有很大一部分都来自于年底大促的带动(据阿里的数据,双十一当天天猫精灵的销量超过了100万台),其1月份到8月份间的销量仅为10万台。然而这却并不意味着中国市场的乏力。今年3月,小米发布了一款低价版的小爱音箱。有消息表示,它的订单量也已经超过了100万台。这无疑让诸多虎视眈眈的音箱战友看到了新的曙光——在这个人口近14亿,5倍于美国的超级市场,智能音箱或许正在从萌芽向成熟发展的路上,而它前方的道路或许也会和其体量一样壮观。

然而我们在对智能音箱的潜力展开畅想的同时,也应该注意到这个新面孔和其它消费电子的不同之处:智能音箱的计量单位不仅仅是「台」,它的最终归属应该是「台/家」,但这并不只是因为它作为智能家居中枢的功能。你可以把智能手环戴在手上或者装进兜里,在地铁上或者办公室里使用手机。而智能音箱的产品定位是个人助理,是一种包含私人性质属性的工具。根据voicebot的调查显示,只有2.7%的用户会在公共场所(办公室)使用智能音箱,其余使用场景均为家庭场所。所以我们不难发现,除了时间,智能音箱的成长也需要一定的空间。这里的时间也会在更多的时候意味着我们在这个私人空间内花费的时间,而不仅仅是我们留给厂商们研发所需的等待时间。如果加上这个维度,智能音箱在中国的发展阻力似乎又会大上一些。

主编在跟笔者谈起智能音箱的时候,曾把它称为「资本主义的音箱」。这种称法难免有些个人情绪色彩,但假如你想要的体验是智能音箱一直大肆宣扬的「智慧家居」、「个人助理」、「语音订购」、「短信收发」···而不是单纯的音频播放,智能音箱依然会是你的最好选择。然而假如不是,哪怕它的价格不到100块钱,你也应该考虑一下自己需要的到底是智能音箱还是外接音箱。当然,假如你的预算足够充沛,这些都不会是什么问题。

不同于其它消费电子产品,智能音箱的体验效果会随着持有数量的增多而叠加,也就是说,一旦你选择了它的智能体验,你就会倾向于购买更多的设备(或相关设备),反之同样成立。在现有的智能音箱持有者中,超过35%的用户拥有超过一台的智能音箱。这是它的诱惑所在,却也是它弊端的可能。我们所希望的终归是让生活更加便捷高效的方式,这一点在智能音箱身上有着更多的体现。但这种期望在诸如共享单车、共享电源以及数字货币等时代新秀上有过实现,随后我们收获的却是狂欢后的一地鸡毛。我们还需要体验多少次这样的经历?智能音箱到底是不是伪需求?在它进一步出现在我们之前,我想我们更应该去好好问问自己,因为最终买账的只会是你的钱包。

Canalys预测,今年全球智能音箱销量将达5600万台,届时,它的全球总出货量会突破1亿大关。中国地区将成为全球第二大智能音箱市场,出货量将达到560万台左右,占据其10%的份额,实现同样的200%的增长。然而,接下来它会为我们带来什么样的惊喜,曾经发生在4000万人面前的一幕幕缩影是否会再度上演,尽管它正在重现自己的辉煌,我们对这些过去依然还是无法预知。

图片版权:Bryce Durbin